SketchBook Pro – iPad 上的神奇畫板

自從Apple iPad 於外國開始發售, 而iPad 3G 於香港開賣的消息鬧得熱烘烘, 各大軟件開發商都著手發展iPad上的各種使用方案, 其中繪圖類型的軟件定必落入強者的手, 原因是繪圖軟件大多數要求更多的開發經驗、設計美感及使用介面設計的經驗值, 所以用家們大多數只見一些改相片、加特效等功能的改圖軟件, 而且改出來的效果大多數都談不上是專業的產品。 AutoDesk, 一間擁有二十多年經驗並於美國股票市場上市的繪圖軟件設計公司, 這公司早年聞名的產品多數是一些工程繪圖軟件, 近年專注發展3D工程繪圖及BIM軟件兩方面。但奇怪地Autodesk 於早兩個月前開發了一個iPAD上使用的繪圖非工程類繪圖軟件 – SketchBook Pro for iPad, 此軟件介面十分簡單易用, 除基本地提供不同的畫筆效果、深淺灰階及不同顏色給用家選擇外, 亦同時提供比較進階的設定, 例如可以將圖像作多層次分類(Layer), 而且更提供了數種預載圖案給用家即時使用。整個軟件充份地使用著iPad的大螢幕特性。 介紹繪圖軟件不慾用文字解釋太多, 大家多看製圖樣本參考一下。 另有Youtube影片介紹: SketchBook Pro iPad 版本售價 US$7.99 Mobile (iPhone) 版本售價 US$2.99 另備免費體驗版 MobileX

Awesome Note – iPhone上Google Docs的代替品

筆者經常提到Google著名的網上文件及試算表服務十分好用, 因為檔案放到網上去中央集散,方便與朋友同事協作及相討, 但是其中一個大問題於今日仍未有提供委善的解決方案, 就是這網上服務未能於各大智能手機平台上方便地使用, 就算如google 自己的親兒Android系統, 都是用著同一個煩人的手機版介面暫時頂替著。 介紹一個iPhone 上不錯的軟件給大家 – Awesome Note (下稱Anote),  Anote 雖然不是直接使用google的網上服務, 但它是利用Google Docs服務作為本身筆記檔案的備份與還原方式, 變相地與 Google的系統同步檔案。若在網上寫了什麼文件, 一按就可以下載到iPhone中更改, 改好了又可以再備份到網上去。   除了基本的筆記功能, Anote 還可以加入圖片及地圖, 亦可以自行設定不同名稱、顏色及圖示的檔案夾, 方便分類文件。而且Anote 更有代辦事項(todo list)功能, 讓用家將工作列表或製作自己的購物清單, 一個軟件同時解決了兩個用家需要。   雖然Anote 今天不是擁有強大的功能的文書處理軟件, 但網站上列出將來會更新的項目, 實見此公司誠意可加, 大家不妨付費支持。Awesome note 提供了iPhone上的免費版本, 另備全功能收費版US$3.99 價錢合理, 但可惜iPad版本仍未出現。 最新版本支援同步另一著名的文 件處理軟件 evernote。  

【專欄】 GoodReader – iPhone免費電子文件儲存方案

不知道大家有沒有收藏珍品的嗜好? 已前人們多收藏郵票、銀幣, 有了互聯網後便多了收藏網上找來的圖片、影片、電子文件等等。但很多時候收了回來的網上珍品又會不知道放到那裡去才好。談到閱讀電子文件,介紹一個免費的儲存方案給大家。相信讀者們於平常工作時多數都是透個電郵的附件或ftp等方式接收得到各類型的電子文件, 接到了的又多會留在電郵箱、公司自設的ftp伺服器, 或是另存於各大免費雲端儲存服務當中, 例如: MobileMe、DropBox、MyDisk.se、Google Docs等, 此時讀者可於iPhone、iPad或iPod Touch下載一個軟件GoodReader , 它可以設定接駁多個不同的戶口, 無論是自設的或網上免費電郵及儲存服務都可以, 之後就可選擇下載各戶口當中的電子文件, 如電郵中的附件到 iPhone 中方便閱讀, 自似簡單易用, 但方便情度極高。 免費 GoodReader Lite 網址http://www.goodiware.com (另備收費的全功能版本 US$0.99)

【專欄】FourSquare的”他媽哥池”式優惠

是互聯網世界的轉變速度快得驚人, 還是每一家大公司都希望得到更多的發展路向及求才(財)若渴, 本星期有傳聞Facebook向筆者上星期介紹的, 於美國紅透半邊天的定位式廣告推廣軟件FourSquare招手。(下稱: FS) 筆者前文看似對FS的營運模式十分認同, 但實情是認為FS未免太流於複雜, 縱恐怕於香港未成氣候就已經掛掉。縱然它靠著獎章制度推動, 又用獎品吸引用家的再玩意慾, 但對於香港這個彈丸之地, 又是購物天堂, 商店與及優惠高度集中更隨手可得的小城市, FS的主要吸引性即時會自動地被大大地削弱。說一個日常生活的例子, 就只是一杯咖啡那麼簡單, 港人都可以有十數間不同的店子提供選擇, 便宜的貴價各有提供, 這第一個重點就是香港與美國於地區性的分別, 也因此港人對FS提供優惠的訴求相對美國方面是沒有那麼熱切,這實是FS 長遠發展的其中一個大忍憂。 第二重點, FS的玩法需要用家四處報到(check in)取得分數或襟章, 但如上述提到香港的密集式商店, 令到可以供用家報到的地方多得恐怖, 只要用家到了油尖旺一帶的商場閒逛, 於每一間小店都報到一下, 次數的頻密相信極容易將一整天的時間都消磨掉。換 另一事件表達此角度, 讀者們年幼時若有玩過”他媽哥池“? 一隻瘋魔東南亞, 要用家虛擬飼養的電子小雞? 筆者第一兩星期玩的時候仍十分熱衷, 但過後的日子, 手指便開始習慣了按三次鍵便是掃便, 再按三次鍵便給牠食物, 只等時侯一到, 便按三次再三次鍵的完成整套動作, 就像小雞沒有了靈魂一樣, 因此筆者多玩兩天後, 亦加速地對牠冷淡生厭。 將養小雞的經驗代入使用FS, 兩者有著類似的處境, 亦有類似的使用感受, 反思香港的FS用家們又是否正在飼養著”他媽哥池式”的 優惠小雞呢? 又會不會很快生厭? 筆者看來除非本地”開飯“網慾將小雞再調一下味, 讓牠更本地化, 否則小雞可能都是等待人們對牠冷淡生厭。 photo credit: The Pink Princess

【專欄】港式 Foursquare - Action Cam

上兩星期的文章分析了於美國熱爆新社群 Foursquare之商業模式(下稱: FS), 但筆者認為FS不太適合香港的互聯網發展環境。最 近有另一個軟件出現正正與FS 的商業定位類似, 但運作模式卻大大不同, 而且於本港更已經得到微博明星、網路達人熱愛及推薦, 當然地筆者也認為它有其可取之處及成功要素, 所以再於此介紹給大家。 STEPCASE公司設計的ActionCam, 此乃蘋果iPhone中的其中一個攝影軟件, 其功能更有特式, 用家可選擇單一張拍攝, 或是調較成一秒一張地連拍亦可, 而且更可連拍九張再拼合成一張的特別功能,拼合的效果就好像雜誌式排版一樣 相當吸引! 若喜歡特殊的拍攝效果,更可以用低廉的價錢買不同的濾鏡增加美感,再加上ActionCam有一個免費的網上相片簿,只要大家使用此軟件的同時 申請一個相簿的戶口, 就可以將自己所拍的珍藏儲存起來, 並且有自己的一個專屬的型格相片牆, 此乃FS亦未有提供的貼心功能。 與此同時, ActionCam整個配套實與FS的模式類同,因用家除了可拍照分享到各社交媒體外, 又可以對其他攝影者的相片”Like”一下表達喜愛, 亦可以將相片加入地點位置等記錄, 例如地點實為一間咖啡室, 於咖啡室中拍的照片而被”Like”最多的人, 便自動成為該咖啡室的VIP, 每次VIP再光顧的時候都可以得一個優惠如免費咖啡等。其運作 與FS差不多, 但省去了FS煩人的獎章製度, 並用了香港人愛拍照的行為作為了基本誘因, 將拍照及優惠的商業模式簡化至更為可行及用家易於了解, 而最實在的証明就是已經有商戶提供優惠支持著這個新社群。 免費網上相簿, ActionCam軟件下載及商戶查詢 http://Stepcase.com

【專欄】雲端服務的優點

(本文早前刊於經濟日報的文章) 大家慣常見到Google提供的免費網上服務如Gmail電郵、日曆及文書處理服務Google Docs等, 相信有很多讀者已經正在使用。這類型的服務 Google簡稱它們叫Apps, 即是Application, 中文常譯成應用程式, 這亦是Google的靈魂。 為什麼這是Google的靈魂呢? 就是因為apps 大多數都是主張”分享”這個 web 2.0 的概念,而透過”分享”帶給用家一個更加方便的體驗。試舉一個比較明顯的例子 – Google Docs, 文書處理這方面的需求, 人們於過往的十多年來都是利用電腦中的MS Words 等軟件更改所需的檔案, 再打印出來自己細看或再給別人傳閱。 到了民用互聯網出現初期, 大家的習慣有小許改變, 用家學會了用電郵將修改檔案互相傳遞, 甲改好了傳給乙,乙改好再傳給丙, 雖看來比早前的方式便利了一點。但若然文件需與多個伙伴相討或是要互相協助修改呢? 這方式仍然是比較繁複的。 但到了Google Docs的出現 , 上述那些煩人的限制便已被完全地改變過來, 因它正正是用了雲端計算的形式出現, 不論是從前安裝在電腦中的應用程式及檔案, 也全數搬到那天上的雲端伺服器作中央處理。中央處理的意思就是檔案只有一個,透過google docs 存於google的伺服器上,要是那試算表需要三人修改,那就可以一同開啟它,你A格我B格的一同協作,因而省去了傳遞與等待回覆的時間,並於協作的同 時,其實已經達到了相討的目的。而且實際的成本控制上用家更不需再負擔應用程式的升級開支及維修電腦與其他資源等問題, 因為檔案儲存到Google的伺服器當中全都是免費。最後要擔憂的只是數據安全問題,根據防毒軟件公司的報導指出,家用電腦被駭客入侵的機會遠比伺服器的 機會高,而且經過數月前google中國一役,相信已經証明了他們的伺服器的安全水平已經超越了國家級別,所以發展到今天的雲端服務相信已經再無後顧之 憂。 photo credit: QiFei

【專欄】新浪微博秘技(一)

(節錄早前刊於經濟日報的文章) 若要在Twitter或新浪等微博當中打出名堂, 有什麼獨門秘技呢? 筆者從自己與及一眾網友的分享當中有了少少眉目, 可以就此先傳授兩三招基本功。 1) 首先, 完整的個人介紹是不可或缺。吸引的介紹直接影響到其他人對你的第一個印象, 讀者可利用關鍵字或標籤的方式, 直接了當地表達個人身份及喜好。例如筆者就用了旅遊、twitter、互聯網、博客、iphone、香港等標籤於新浪微博中介紹自己及吸引有相同興趣的微 博友關注。 2) 個人頭像亦是重要的一項, 因為大多數微博友只要看到對方連頭像都沒有, 便會自動不關注此人, 就好像在街上別人突然跑到身旁與你相認一樣, 怕了是那些亂推的廣告機械人。同樣情況, 用性感相片作頭像亦是應該避免的。因twitter中滿是這些濫用的, 大家都怕了。 3) 要知道每人都有起居生活的習性, 而網民同樣都習慣於午飯後、晚飯後及晚上10至1時這幾段上網高鋒期到各大微博閒聊, 因此在這時段發出有趣文章將會更易被受關注。但國內的情況有一個特點, 就是深夜12時後的人流會顯著地減少。 (相中人是新浪微博紅人- 姚晨)

【專欄】Blogger Event 怎樣搞系列 – 產品發報會的缺欠

上星期於另一版面的文章中提到香港Blogger產品體驗會的現況,但因篇幅所限,筆者未有提到現行產品發報會的運作形式,今天特此多作一點描寫。 首 先要了解到傳統品牌公司、公關公司及記者們宣傳一件新產品時的運作形式,於運作當中而產生出來的溝通問題,因此而引伸出來的報導角度與素質。過往品牌公司 將產品消息發報都會找公關公司安排產品發報會介紹給與記者們。這些發報會很多時候只是單方面的發佈消息,例如 品牌公司會找一個內部的同事將新產品作一些簡 單的功能介紹,有些更只是讀出產品的硬體設定,很多時沒有提到新供能可以怎樣改善到用家的生活及實際使用時的特點,那發報會就已經需要完結,最後便會派發 新聞稿給記者們。因此記者往往手上會得到一些文字與相片資料回報社作“參考”,在現場當中每名記者實際對產品平均只會得到 不多於十五至三十分鐘的遍面接觸,而沒有長時候親身試用過產品的功能及融入於生活當中一拼測試,所以記者對這些新產品的認識只能夠作片面介紹。就算有少量 的資深記者可以借得產品回去把玩,亦難於避免借用三數日便要將產品退回公關公司輪到另一個記者再把玩。因此報導文章出來的質量往往不能達到到用家所渴望得 知的信息層面,繼而用家就會於互聯網上再查找更多對那產品的評價。 這個時候新媒體如Blogger、Twitter及Podcaster 等力量,便得到網民的信任及寵幸。因為他們對產品的評論往往都補足了傳統傳媒所報導出來的不足之處,並且意見獨特又不失其個人立場及獨到生活體驗,亦正正 就是這些因素吸引著網民的眼睛及滑鼠。所以於2009年中有很多品牌公司都希望認識香港這群能夠幫他們之產品建立良好口碑的新媒體人,因此一些變相的發報 會就不斷出現, 這些就是去年公關界中開始流行的Blogger產品體驗會。 ( 原文曾刊於經濟日報 IT Time)

【專欄】新媒體正能量

社交新媒體理所當然地著重的就是網上社交生活, 這個簡單的概念每個星期都會重覆地向朋友像傳道一樣的說著。社交技巧亦即是人與人的相處之道, 並不是用學術角度可以全面評論。香港的網上社交媒體新浪微博近月於香港娛樂圈熱爆, 吸引了數百藝人名人活躍其中, 表面上相信對筆者及讀者們是沒有多大影響, 就是多了直接及即時得到藝人們消息的機會吧。但實際上是起了不小能改變世界的作用。 從前一些娛樂傳媒於報導藝人名人消息的時侯, 有出現消息錯誤或與現實不符等情況, 藝人名人們卻處於被動的位置不知如何是好, 舊的處理方法可能是即時聯絡相熟記者好友訴說求援, 希望於另一媒體雜誌中能有機會解釋一番, 平衡一下事情的偏差。 但微博的出現則令這個舊角色改變了過來,因為各明星都有自己的粉絲們, 只算幾位於新浪微博最熱的香港藝人就已經共有一百二十萬粉絲, 但仍未計Twitter及博客中的支持者,就算是有一半粉絲是重複的, 但仍相信總讀者量能與一本普通的娛樂雜誌相比較。那時, 藝人大可以自我解釋, 而且不需假手於其他記者,最重要的是可以取回言論的主導權, 更可以作即時的回應, 不需被動地久等下一個星期的雜誌推市面發放消息。 引述博客好友上星期於微博中提到的觀點。微博就好像是藝人名人向娛樂雜誌的報復。記者向明星們”屈機”, 傳她們不和嗎?記者從明星的微博取料做新聞嗎?她們馬上可以即時上載一起吃飯的相片到各微博作出行動上的即時回應, 雖可能會因顧及形象與禮貌, 藝人不會與媒體展開對罵或對質, 但使用這種的手法回應一下, 都會是不錯的公關技巧。 盼望藝人得回主導權後能夠改變現時的氣氛, 亦利用新媒體發放多一點正能量, 改變社會的壞風氣。

【專欄】Blogger Event 怎樣搞系列 – 宣傳概念的改變

(續 : Blogger Event 怎樣搞系列 – 時間有限?) “宣傳概念的改變 - 長尾效應”談到商機,筆者相 信是沒有即時的回報吧,雖知道如上述的,弄一個體驗會最多都是三數十個博客,小則更是小貓十數隻,能賺的金錢都只是有限,相信大型的品牌公司不會著眼於這 些零零碎碎的回報上。即是說體驗會沒有什麼商機可言,所以筆者提意品牌公司明白到自身的口碑不是一朝一暮就可以建立的事情,所以倒不如經博客作推廣並與傳 統媒體的宣傳配合,建立Word of mouth口耳相傳的銷售網絡,拓展、尋求新的方式獲得新客戶。 回說,其實體驗會不妨可安排得像 傳統的目標小組(Focus Group),找一些特定的博客來試產品的某些特點,而會後則可以再找參與了的博客作文章介紹。若以找30個博客來試用產品為例,就算當中只有三份之一人 會作出試用報告共十多篇文章,而每一個博客所寫的可能只有一日500人次閱讀到,但加起上來就會變成一日5000人次看過這個產品的介紹,看上來這些數字 並不吸引,但這些全是被讀者高度信任的介紹及評論。雖然隨著時間過去,這些文章於搜尋器的排名會往後推,但只要在網上搜尋則可以即時找得到,而博客所寫的 文章正是這樣地符合長尾效應的理論-持久性及由少眾集合力量,不像傳統媒體如報紙、雜誌,只一次性地向十萬名讀者介紹產品,而實際上很多時人們看過後便會 忘記或把雜誌扔掉,令到這些產品介紹不會長遠流存。 所以在概念上品牌公司及公關公司的人員請清楚地明白到博客的文章之價值,不是單重於其 瀏覽量,而是其影響力及可信任性,請不要再滿足於一般的瀏覽數字當中。博客的文章會在互聯網裡長存,所以其影響力的本質與傳統傳媒的大大不同,不要將兩者 時空倒置。 ( 原文曾刊於經濟日報 IT Time)